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La créature cauchemardesque avait des yeux en forme d’oeuf, une tête de couteau suisse et un bouclier (vidéo)
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Ajouté le 09/17/2019 04:27:09 par Indiana2

La créature cauchemardesque avait des yeux en forme d’oeuf, une tête de couteau suisse et un bouclier (vidéo)

Une reconstruction de Mollisonia plenovenatrix montre les yeux proéminents de l’animal.(Image: © Illustration de Joanna Liang, copyright, Musée royal de l’Ontario)

L’animal n’était pas plus gros qu’un pouce humain, mais c’était un prédateur mortel.

Un « tank de marche » épineux, blindé, avec des yeux exorbités, un bouclier sur le derrière et une tête en forme de couteau suisse, couru le long du fond marin il y a plus de 500 millions d’années, attrapant une proie avec une pince mortelle appelée chelicerae .

Les chercheurs ont découvert en 2012 des fossiles étonnamment bien préservés de ces prédateurs de la taille d’un pouce. Une nouvelle étude a récemment décrit les créatures, considérées comme une espèce auparavant inconnue et désormais surnommée Mollisonia plenovenatrix . Les scientifiques ont découvert des dizaines de fossiles de cette espèce au cours des dernières années, notamment des tissus mous préservés des pièces buccales, ainsi que des jambes multiples et des yeux bulbeux.

Les tenailles de la bouche, en particulier, ont attiré l’attention des scientifiques. Les chélicères se rencontrent dans un groupe d’animaux appelé chélicérates; le groupe comprend plus de 115 000 espèces vivantes aujourd’hui, parmi lesquelles des araignées , des scorpions et des crabes horseshoe. Ces fossiles ont fourni les preuves les plus anciennes à ce jour de ces appendices buccaux. Mais ces pinces robustes pourraient provenir d’une espèce inconnue encore plus ancienne, a indiqué l’étude.

M. plenovenatrix avait un corps segmenté recouvert de plaques protectrices. De larges boucliers recouverts d’épines couvraient l’arrière et la tête de la créature, surmontée d’yeux bulbeux. L’animal a probablement utilisé ses trois paires de pattes pour trotter sur le fond de la mer, ont rapporté les auteurs de l’étude.

Les espèces nouvellement décrites avaient un corps plus charnu et plus charnu que d’autres créatures similaires à Mollisonia , que les scientifiques ne connaissaient que des fossiles partiels de leurs exosquelettes. Et son nom – de « plena venatrix », qui signifie « grosse chasseresse » en latin – est le reflet de l’auteur principal de l’étude, Cédric Aria, stagiaire postdoctoral de l’Institut de géologie et de paléontologie de Nanjing à l’Académie chinoise des sciences, a déclaré à Live Science en un courriel.

Non seulement les chélicères ont-ils été préservés de manière exquise, mais la créature porte également des structures respiratoires ressemblant à des branchies qui ressemblent étonnamment à celles des chélicérés modernes. Cette découverte suggère que les chélicères sont probablement apparus pour la première fois dans une espèce antérieure à M. plenovenatrix, a indiqué l’étude.

Les rochers ont des yeux

Les chercheurs ont découvert la première preuve du genre Mollisonia il y a plus de 100 ans, dans les gisements de schistes de Burgess en Colombie-Britannique. Mais ces fossiles n’étaient que des carapaces vides que les arthropodes en croissance avaient jetées. Il restait donc beaucoup de questions sur l’anatomie de l’animal, a déclaré le co-auteur de l’étude, Jean-Bernard Caron, conservateur de la paléontologie des invertébrés au Musée royal de l’Ontario à Toronto.

Puis, en 2012, des scientifiques ont décroché le gros lot de Mollisonia dans un autre site de Burgess Shale; appelé Marble Canyon, il se trouve à environ 40 km du site où les premières carapaces fossiles sont apparues. En fait, M. plenovenatrix a été l’un des premiers fossiles découverts par les chercheurs. Ils l’ont repéré à cause de ses yeux exorbités et démesurés qui les observaient depuis le rocher, a déclaré Caron à Live Science.

« Avec du matériel supplémentaire, nous avons réalisé qu’il y avait plus que les yeux préservés – il y avait aussi des membres », a déclaré Caron.

Au cours des six années suivantes, les chercheurs sont revenus sur le site et ont fouillé 49 spécimens de M. plenovenatrix , dont la plupart comprenaient des tissus mous conservés. Les fossiles ont également présenté les animaux dans différentes positions, fournissant des vues très détaillées de leurs corps sous plusieurs angles, a déclaré Caron.

Les fossiles de Mollisonia exosquelette trouvés dans les schistes de Burgess datent d’environ 480 millions d’années, tandis que les fossiles de Marble Canyon datent de plus de 500 millions d’années. « Nous repoussons donc l’origine de ce groupe de 20 millions à 25 millions d’années », a déclaré Caron.

Mollisonia a  probablement vécu dans ou à proximité d’une partie du fond marin qui abritait une vie marine diversifiée , telle que des trilobites, des vers à poils et des hyalithes ressemblant à des cônes de crème glacée, c’était peut-être au  menu de Mollisonia . , bien que nous ne disposions pas de preuves directes du contenu de l’intestin pour être certains, « a déclaré Aria dans le courriel. À leur tour, des prédateurs arthropodes tels que Tokummia, un ancien parent des centipèdes modernes, ont peut-être utilisé ses mandibules géantes pour chomper Mollisonia, a ajouté Caron.

En effet, M. plenovenatrix n’était pas le seul cauchemar sous-marin produit par la période cambrienne (il y a 541 à 485 millions d’années). La vie sur Terre a éclaté pendant le cambrien, produisant de nombreux animaux étranges tels que des crevettes géantes à la bouche hérissée ; un « ver de pénis » à dents ; une larve d’arthropode avec une queue en forme de poignard ; un crabe « beau cauchemar » avec des yeux de ballon de football; et une créature qui ressemblait au faucon du millénaire de « Star Wars ».

En ce qui concerne les plans corporels des animaux, l’évolution au cours du cambrien a démontré avec talent que

« la réalité dépasse souvent la fiction », en particulier pour Mollisonia, qui possédait une combinaison saisissante de « crainte et de beauté », a déclaré Aria.

« Le passé est plein de complexité et de surprises.  Mollisonia  ajoute une pièce importante au puzzle de la biodiversité », a-t-il déclaré.

(Source : Live Science)

Les résultats ont été publiés dans la revue Nature .

 



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